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27 août 2012 1 27 /08 /août /2012 16:35

Le pays de Cocagne, cette plaine fertile située entre Toulouse, Albi et Carcassonne, doit son nom à la culture d'une plante tinctoriale qui fit sa fortune : le pastel, Isatis Tinctoria de son nom botanique. On l'appelle guède dans le nord de la France. Les gaulois s'en enduisaient le corps pour effrayer les Romains, on en connaissait les vertus curatives depuis la nuit des temps, mais c'est surtout pour le bleu sublime qui permettait de colorer les étoffes que la plante fut si prisée.

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Les feuilles récoltées, lavées, broyées, étaient façonnées en petites balles de la taille d'une clémentine - les fameuses cocagnes - et mises à sécher sur les séchoirs à pastel que l'on trouvait un peu partout dans la campagne lauragaise.

Ces cocagnes decendaient le Tarn, la Garonne sur des gabarres, ces embarcations à fond plat que l'on utilise plus guère que pour le transport des touristes entre Albi et Gaillac. A Bordeaux, elles étaient embarquées sur des navires de haute mer pour rejoindre les marchés de Londres et Anvers et innonder les cours Européennes. L'âge d'or du pastel en Languedoc a duré environ 100 ans, de mi XVe à mi XVIe siècle

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Au milieu du XVI notre beau et cher pastel a été concurrencé par l'ndigo (à gauche) cultivé par les esclaves et beaucoup moins couteux.

Il a fallu attendre les années 1990 pour qu'un couple décide de se relancer dans l'aventure, et relance (aujourd'hui en Ariège) la culture du pastel. A Lectoure dans le Gers où cette société est installée (le Bleu de Lectoure) on peut visiter l'atelier et achter des vêtements teints au pastel

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Plongée dans les cuves, l'étoffes en ressort jaune et bleuit au contact de l'oxygène de l'air

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vous pouvez découvrir ce procédé à Lectoure, au Bleu de lectoure: http://www.bleu-de-lectoure.com/

Lucie Héron

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commentaires

M
<br /> Bonjour,Je viens de découvrir votre blog,très sympa..Que je conseille à mon entourage,et mes collègues du Bleu..J'ai du je pense vous faire la visite au "bleu de Lectoure" puisque je me suis<br /> reconnue sur les photos..surprise je dois dire! Merci de nous faire connaitre!Cordialement<br /> <br /> <br /> Martine<br />
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R
<br /> <br /> Merci de votre commentaire<br /> <br /> <br /> J'apprécie beaucoup les produits du Bleu de Lectoure et conseille dès que je peux une visite au Bleu de Lectoure pour découvrir les secrets du pastel.<br /> <br /> <br /> bien cordialement<br /> <br /> <br />  <br /> <br /> <br /> <br />

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